♪ UMLA : le génial premier album d’Alpha Wann

Après plus de 10 ans de carrière et trois EP en solo, Alpha Wann a enfin dévoilé UMLA (Une Main Lave l’Autre), son tout premier album. Et ça valait le coup d’attendre.

Auprès de son public et de ses amis, Alpha Wann est connu comme étant un grand technicien du rap. Cette réputation, il l’entretient depuis près de 10 ans maintenant. D’abord au côté de 1995 et de L’Entourage, son flow et son écriture soigneuse ne manquent pas d’impressionner. Mais de nature perfectionniste, Alpha ne s’arrête pas de travailler afin d’atteindre son seul et unique but : devenir un rappeur exceptionnel. Il débute alors sa carrière solo en 2014 avec un premier EP qui met tout le monde d’accord : Alph Lauren. Vient ensuite le volume 2 en 2016 puis le troisième et dernier volume en avril 2018. On est spectateur d’une vraie ascension musicale. Mais après quatre ans, les EP ne suffisent plus à nous rassasier.

Et alors que l’on commençait à s’impatienter, le rappeur s’est enfin senti prêt à passer le cap. Le 21 septembre, Alpha Wann nous a présenté son tout premier album : Une Main Lave l’Autre.

UMLA ou la concrétisation

Avec UMLA, Alpha Wann condense toutes ses années de travail dans les 17 titres de l’album. Parmi ces nombreux morceaux, le rappeur a invité 5 de ses confrères pour des featurings : Infinit’, Sneazzy, Doum’s et Diabi. Au niveau des prods, ce sont les noms de Hologram Lo’, VM The Don, Diabi ou Seezy qui reviennent le plus souvent.

L’album débute sur le titre « Le Piège ». Entre technique, egotrip et punchlines, le morceau introduit parfaitement et réunit tous les points forts du rappeur afin de nous préparer à ce qui va suivre. « J’arrive en mode raptor » dit-il. Et il a bien raison puisque dans le deuxième morceau, « Starsky & Hutch », Alpha nous crache un « feu » renversant imbibé d’egotrip. Mais alors qu’il a fait de ce style sa marque de fabrique, pour UMLAle Phaal lève le voile sur des moments de sa vie. Le temps de trois morceaux, il met l’egotrip au placard et nous conquit aisément. Entre ses échecs amoureux dans « Pour Celles » et ses nombreux regrets dans « Fugees », on est loin du personnage confiant et avide de succès. Et quand on pensait qu’il nous en avait déjà beaucoup dit, le seizième et avant-dernier morceau nous met une claque.

« C’qui ne m’tue pas me rend plus fort et rend mes lyrics amers »

« Une Main Lave l’Autre », du même nom que l’album, est sans aucun doute mon morceau favori. Rempli de remords et d’amertume, Alpha Wann dépeint sa vie de sa naissance à aujourd’hui sur une magnifique prod. de Hologram Lo’. Il évoque notamment sa famille et la honte qu’il semble représenter pour elle. Mais comme il l’explique dans la citation plus-haut, tous ses regrets ont l’air d’avoir nourri son art.

Une Main Lave l’Autre signe une véritable consécration dans la carrière d’Alpha Wann. Que ce soit au niveau de la technique ou des lyrics, le rappeur a surpassé toutes nos attentes. Il a fait l’unanimité auprès du public et certains proposent déjà de l’élever au rang de » classique ». Si l’album reste une inévitable démonstration de ce qu’il sait faire de mieux, à savoir le kickage, il réussit à oublier l’egotrip et ose se confier dans trois magnifiques morceaux. Avec UMLA, Alpha Wann démontre qu’il a déjà atteint son but : il est bel et bien un rappeur exceptionnel.

 

♪ Gucci Mane réunit Bruno Mars et Kodak Black dans « Wake Up In The Sky »

Pour célébrer la rentrée comme elle se doit, Gucci Mane n’a pas fait les choses à moitié. En s’associant à Bruno Mars et Kodak Black, il fait sensation avec le titre « Wake Up In The Sky ».

Après une retraite de trois mois, me voilà de retour devant mon clavier d’ordinateur. Certaines circonstances ont fait que j’ai perdu l’appétit d’écrire. Alors que j’essayais tant bien que mal d’être à jour sur toutes les nouveautés musicales de l’été, j’ai tout simplement décidé de passer mes vacances sans me prendre la tête. Arrivée au mois de septembre, écrire commençait à me manquer. Avec mon répertoire de « musiques à découvrir » qui débordait, j’étais à 99% sûre de trouver une idée d’article. Malheureusement, rien ne m’a transcendé… jusqu’au jour où Gucci Mane, Bruno Mars et Kodak Black ont décidé de sortir un morceau.

Une collaboration réussite

« Wake Up In The Sky » est une ode au vice et au plaisir. Le trio parle drogue, alcool et autres réjouissances. Pour ouvrir le bal, rien de mieux que la séduisante voix de Bruno Mars avec un refrain plus qu’explicite.

« I drink ’til I’m drunk, smoke ’til I’m high
Castle on the hill, wake up in the sky
You can’t tell me I ain’t fly »

Entièrement produit par ce dernier, tout a été pensé afin de goûter à une sensation des plus enivrantes. Sur cette mélodie délicate et rythmée à la fois, la voix de Bruno Mars prime et guide celles de ses camarades. Gucci Mane prend ensuite les commandes le temps d’un couplet. Enfin, le morceau s’achève avec Kodak Black. À noter que cette collaboration signe le grand retour du rappeur après sa récente sortie de prison.
Peut-être surprenant pour certains au premier abord, le trio Gucci Mane, Bruno Mars et Kodak Black semble une évidence à l’écoute de « Wake Up In The Sky ». Il apparaîtra sur le treizième album de Gucci Mane, Evil Genius, toujours sans date de sortie.

♪ Mes 4 performances live préférées

♪ Mes 4 performances live préférées

Roméo Elvis, Jorja Smith, Kali Uchis… pour le plus grand bonheur de vos oreilles, je vous présente mes quatre performances live favorites. 

Les lives sont le meilleur moyen de savoir si un artiste est capable d’assurer en dehors du studio. Ici, je ne parle pas de concerts mais plutôt de performances inédites que certains livrent pour les médias. On découvre ainsi une autre facette du talent de l’artiste. Car performer un morceau qui n’est pas de son répertoire peut révéler de sacrés surprises. Dans les pays étrangers, on déniche de magnifiques reprises grâce à cela. En France, j’aurais tendance à évoquer l’émission « Planète Rap » sur Skyrock où de nombreux rappeurs viennent nous vendre du rêve. Je ne l’ai pas mise dans mon classement, mais la collaboration entre LomepalAlkpote et Philippe Katerine restera longtemps gravée dans ma mémoire. France Inter ou Radio Nova présentent également de très belles reprises.

Pour vous, j’ai donc établi le top 4 de mes performances live préférées.

4. Kali Uchis – Never Be Yours

« Never Be Yours » est un morceau de Kali Uchis présent dans sa mixtape Druken Babble sortie en 2012. C’est avec cette performance que je suis tombée sous son charme. Dans le titre original, sa voix est trafiquée afin de lui donner un effet « mauvaise qualité », comme si l’enregistrement avait été fait à travers un téléphone. Personnellement, je trouve cette version nettement plus attrayante. Sa voix est tellement agréable à écouter qu’elle n’avait pas besoin de la transformer.

3. Jorja Smith – Man Down (cover)

En numéro trois, une cover très récente puisqu’elle date du 7 juin. C’est celle qui m’a donné l’idée de faire cet article. Pour faire la promo de son album Lost & Found, Jorja Smith a été invité par BBC Radio. C’est là qu’elle nous a livré cette magnifique reprise de « Man Down » de Rihanna. J’adore ce titre et à sa façon, Jorja lui donne une toute nouvelle atmosphère.

2. Roméo Elvis ft. Angèle – Victime de la mode (cover)

J’écoute cette cover tous les jours dans l’espoir qu’elle soit un jour enregistrée en studio. Sous la prod. du titre de SZA « Go Gina », Roméo Elvis et Angèle reprennent le mythique « Victime de la mode » de Mc Solaar. Les deux univers distincts du frère et de la soeur s’associent tellement bien. Ce live est tellement sublime qu’il mérite amplement sa deuxième place dans mon classement.

1. Joey Bada$$ – When Thugs Cry (cover)

La cerise sur le gâteau, le pompon sur la Garonne, le clou du spectacle ! Quatre minutes de pur bonheur. Cette reprise est littéralement tombée du ciel. Je suis certaine qu’elle a été faite rien que pour moi. Je ne sais comment, Joey Bada$$ a su comment me faire tomber amoureuse et c’est comme ça qu’il a décidé de réaliser cette cover. Parce que oui, reprendre Prince, c’est quasiment une demande en mariage pour moi. Je vous laisse profiter de l’écoute. La musique parle d’elle-même.

Crédit photo : © Joey Tortuga

♪ Jorja Smith présente « Lost & Found », son premier album

© Rashid Babiker

À seulement 21 ans, Jorja Smith sort son premier album. Avec Lost & Found, elle confirme ce que tout le monde pensait déjà tout haut. Oui, c’est bien elle, la relève de la soul music.

Il y a plus d’un an, je vous présentais le titre d’une jeune chanteuse fabuleuse promise à un bel avenir. Alors qu’elle faisait ses premiers pas sur scène, elle possédait déjà tous les attraits nécessaires pour devenir une grande artiste. Son charisme, sa voix, son authenticité, les ingrédients qui composent le cocktail parfait. Une année est passée et jamais auparavant j’avais réalisé à quel point une vie peut changer en si peu de temps. J’avais oublié le pouvoir d’Internet. Celui de propulser si rapidement les personnes vers le haut. J’ai donc commencé à voir son visage un peu partout sur Twitter. Comme moi, les internautes sont vite tombés amoureux de cette voix frémissante qui balance entre le soul et le r&b, tantôt vers le jazz.

À 11 ans, elle écrivait ses premières chansons. Aujourd’hui, Jorja Smith a 20 ans et elle nous présente Lost & Found, son tout premier album.

L’univers de Jorja Smith

Sa carrière débute avec des featurings, notamment avec Drake et Kali Uchis. Avec 12 titres et aucune collaboration sur Lost & Found, Jorja Smith affirme sa singularité.
L’album débute sur le titre du même nom que l’album. Après une intro envoûtante de 1 minute 30, la voix de Jorja Smith retentit et là, c’est le coup de foudre. Fermez les yeux. Ça y est. Nous voilà plongés dans un univers fascinant, entre onirisme et sensualité. Entre soul et R&B. L’univers de Jorja Smith.

On flâne entre les morceaux en espérant que jamais ça ne s’arrête. On passe par le chemin des aînés avec « Where Did I Go ? » et « Teenage Fantasy » pour ensuite arriver à un passage encore inexploré, inauguré par « On Your Own ». Mention spéciale au morceau « The One » qui est probablement mon favori. Le passage des couplets au refrain est tout simplement magique. Avec des mélodies aussi douces que le miel, l’écoute se fait sans effort. Aucune discorde entre les titres, seulement une parfaite harmonie.
Et c’est sur une touche de mélancolie que l’album se termine. Dans « Don’t Watch Me Cry », c’est une Jorja au cœur brisé que l’on entend. Une hymne pour toutes les femmes qui ont vécu une rupture difficile.

Lost & Found est réussi. Très réussi. Avec l’énorme notoriété qu’elle a acquis en si peu de temps, la difficulté aurait été que cet opus ne corresponde pas à nos attentes. Mais Jorja Smith n’a déçu personne. Elle surprend même, en proposant bien plus qu’un simple album. Lost & Found incarne le début d’un nouvel âge d’or pour la soul britannique. À sa tête, bien évidemment, Jorja Smith.

« Un futur talent à suivre de très près » vous disais-je en 2017. Je vous avais prévenus…

Crédit photo : © Rashid Babiker

♪ LOVE LOVE TAPE VOL. 2 : ma playlist Saint-Valentin

Le 14 février, personne n’échappe à la Saint-Valentin. Pour les fans de musique, c’est l’occasion d’écouter vos morceaux préférés pour vous mettre dans l’ambiance.

<center>©weheartit</center>
©weheartit

Je profite de la Saint-Valentin, de cet évènement placé sous le signe de l’amour pour vous sortir une nouvelle tape entièrement dédiée à ce thème. La dernière était consacrée au rap français et aujourd’hui, c’est une toute autre ambiance que je vous propose.

En dehors du rap, j’adore la soul et le r&b. Deux genres musicaux totalement appropriés pour la Saint-Valentin.
Pour cette Love Love Tape, je vous fais écouter des artistes que je vous ai déjà présenté précédemment, comme Kali Uchis ou bien Sabrina Claudio et je traverse également le temps car la plupart des titres ne datent pas d’hier. Ce ne sont pas forcément des « chansons d’amour », simplement des sons que j’aime écouter quand je suis d’humeur sentimentale.

Sur ce, bonne écoute et bonne Saint-Valentin à tous ! ❤

LOVE LOVE TAPE VOL.2

♪ Swing (L’Or du Commun) rentre dans la danse avec Marabout

Membre du groupe L’Or du Commun, Swing vient de sortir son premier projet solo, Marabout. Un moyen pour le jeune Belge de s’émanciper et de nous montrer de quoi il est capable en solo.

Le rap francophone fait tous les jours la rencontre de nouveaux talents. Impossible de ne pas trouver son bonheur parmi les nouveaux rappeurs qui font surface depuis quelques années. Récemment, c’est Swing qui fait parler de lui. Plus connu en tant que membre du groupe L’Or du Commun, Swing a choisi de tester ses compétences en solo. Le 19 janvier, il sort son premier EP, Marabout.

Dix morceaux suffisent au Belge pour nous embarquer dans son univers : un mélange entre jazz et hip hop qui rappelle celui de L’Or du Commun. Quand il débite son texte, tout parait naturel : son flow est posé avec une réel spontanéité et s’accorde merveilleusement bien avec chaque beats.
Deux singles sont sortis avant le projet entier : « Cercle » et « Corbeaux », des titres que tout oppose. L’un dépeint une influence plutôt cool, tandis que l’autre vient casser cette image avec une ambiance beaucoup plus sombre. Preuve que le Bruxellois a plus d’un tour dans son sac.

Swing et la société

Niveau lyrics, Swing nous dépeint sa vision de la société. Dans « Richesse », il la décrit, avide d’argent« les gens courent après le flouz du soir au matin ». Une thématique sérieuse qui revient fréquemment dans ses sons et qui fait ressortir une certaine maturité de l’album. Évidemment, cela ne l’empêche pas de sortir des titres plus désinvoltes comme « Cours de danse », où le rappeur décrit l’ambiance de ses concerts.

« Le système une prise d’otage
Je vivrai pas la vie d’un oiseau en cage »

Une personnalité atypique découle de ce remarquable premier projet. Swing fascine de part son aisance et aussi de part son goût musical. S’il est très bon avec L’Or du Commun, il excelle aussi en solo. Avec Marabout, il signe le début d’un beau parcours.

♪ Kali Uchis – After The Storm ft. Tyler The Creator

Après 5 mois sans avoir sorti de chanson, Kali Uchis est de retour avec « After The Storm ». En featuring avec Tyler The Creator et Bootsy Collins, cette nouvelle perle est à écouter absolument…

Mardi 9 janvier, une nouvelle publication de Kali Uchis fait son apparition sur mon feed Instagram : un selfie, rien de plus. Je lis la description : « NEW SONG THIS WEEK🐚🎁 » et sans plus attendre, je like. Cela faisait 5 mois qu’elle n’avait rien posté de nouveau depuis « Nuestra Planeta », son dernier single et cela faisait aussi 5 mois que son concert à Paris avait été annulé. Je ne m’en suis toujours pas remise soit dit en passant.

Kali sort son premier EP Drunken Babble en 2012, à l’âge de 18 ans. Comme Jorja Smith, elle rentre dans l’univers de la musique assez tôt. Avec ce premier projet, elle marque sa différence avec un univers aux influences R&B, reggae et jazzy. Trois ans après, son premier EP studio Por Vida affirme sa personnalité avec un style soul coloré. Elle se fait propulser par Tyler The Creator en apparaissant à ses côtés dans son album Cherry Bomb et plus récemment dans Flower Boy. « Tyrant », le premier single de son futur album Fool’s Paradise marque le début de son ascension. Puis abracadabra, le 12 janvier, « After The Storm » fait son apparition et m’ensorcela dès la première écoute par la même occasion.

Entre groove et délicatesse

« So if you need a hero
Just look in the mirror
No one’s gonna save you now
you better save yourself »

Kali Uchis a ce charme dans la voix, celui qui vous envoûte, celui qui vous fait tomber amoureux. Dans After The Storm, son timbre s’accorde merveilleusement bien avec la mélodie : un mélange entre jazz et sophistication, produit par BADBADNOTGOOD. Elle a déjà travaillé avec Tyler The Creator par le passé. Leur duo est magique, je l’adore. La profonde voix de Tyler permet une association parfaite avec la sensualité de celle de Kali. Comme dans le titre « Biking » de Franck Ocean, les sonorités plus calmes sont celles qui vont le mieux au rappeur.
Avec ce titre, Kali réalise un souhait qu’elle a évoqué en 2015 : travailler avec Bootsy Collins. Le célèbre bassiste funk introduit la chanson pour ensuite laisser place à la Colombienne. Elle nous chante des paroles stimulantes, pour nous rappeler qu’on est toujours mieux servi que par soi-même.

Un morceau délicieux saupoudré de funk, After The Storm est un troisième amuse-bouche bien façonné qui nous rend encore plus impatient de découvrir Fool’s Paradise.

♪ FRENCH RAP TAPE VOL. 1 : ma playlist du moment

Après trois mois d’absence, me revoilà enfin ! Avec les cours et les partiels surtout, je n’arrivais plus à trouver le temps de me poser pour écrire un article. Mais aujourd’hui, c’est terminé ! J’ai enfin décidé de reprendre mon blog en main.

Sur Twitter (@lauravarasi), je vous ai demandé (il y a longtemps déjà) de choisir entre deux sujets, à savoir une playlist du moment ou mon avis sur Laugh Now, Fly Later, la mixtape de Wiz Khalifa sortie le 9 novembre dernier. Le grand gagnant a été la playlist et comme promis, la voici !

Étant une grande amatrice de rap US, j’ai décidé récemment de me remettre à écouter du rap français. Du coup, depuis près d’un an, je redécouvre les anciens sons et découvre les nouveaux.
Cet article reste une playlist du moment donc j’ai mis les sons que j’écoute le plus mais, c’est aussi un prétexte pour sortir un nouveau concept sur mon blog, à savoir les « TAPES ».

KrisySuprême NTM, Damso et même Mister V, ma playlist est un condensé de découvertes et de vieux morceaux que j’adore écouter et ré-écouter.

N’hésitez pas à me faire découvrir de bons artistes RÉCENTS ! Si également vous avez des idées d’articles, je suis ouverte aux propositions !

Bonne écoute, joyeux Noël et bonne année si je ne reposte pas d’ici là !

FRENCH RAP TAPE VOL. 1